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大船功过 谁与评说时间:2017-04-26 18:13:46 来源: 作者:

最近,联合国经合组织(OECD)发布《巨型船舶的影响》报告(The Impact of Mega-Ships)“狙击大船,认为集装箱船舶大型化和承运商的营运联盟化是造成港口拥堵的罪魁祸首。5月,世界航运协会(WSC)发布《对港口拥堵、船舶规模和船舶共享协议的一些看法》(Some Observations on Port Congestion, Vessel Size and Vessel Sharing Agreements)“狙击”OECD报告。

OECD

今年以来,集装箱船大型化步伐越来越快。几乎每隔两周就有一家班轮公司宣布订造更大的船,形成的数字系列不得不令人们猜测下一艘更大的船有多大?将由哪家公司在什么时候订造?

船舶大型化不是一种新的现象。过去几十年里,班轮公司一直在追求更大的规模经济效益。集装箱化无疑促进了全球贸易,使广大民众受益。但是人们在怀疑,社会是否会因更大的船舶而受益?

班轮运输业是一个周期化明显的产业,不断地在运力过剩和运力不足相交替的周期中发展,这一点可以从运价走势上得到证实。然而,2014年的发展似乎有所不同。新一代集装箱船订单投放的时机,却是选在全球经济普遍萧条不振的时候。从20世纪90年代以降,由于亚洲经济的崛起,订造大船也许是可持续的。但是今天,贸易增长已经无法吸收大船的新增运力。班轮公司构筑起来的运力过剩很可能使其中某几家公司被压垮。

过去十年里,集装箱船大型化的步伐加快,其后果是使运输产业链上的其他环节受损。对于港口管理当局和码头营运商来说,在许多情况下,他们对港口基础设施和营运设施的投资无法得到恰当的回收,因而造成资本成本增加和利润率下降。

巨型船舶对港口及其集疏运系统产生的运量高峰也是前所未有的,尤其是班轮经常晚点带来了更大的挑战。人们不得不质疑:船舶大型化进程是否已到拐点,即大型化所获得的边际效益已不足以补偿其边际成本?

同其他充分竞争的行业一样,班轮运输业也是价格竞争推动的行业。由此,一家公司提高船舶容量,其他公司为了在规模经济上不输给竞争对手,必然会或早或迟跟风订造大船。这样的行为对于每一家具体的公司来说也许是必然的合理选择,但是对整个班轮运输业来说则未必如此,因为它使行业的整体船队运力增长超过了需求。

运输产业链上的其他环节所属行业不一定赞成船舶大型化。托运人希望提高发船频率和船期可靠性,而大船则会减少发船频率。大货主为了分散风险,更喜欢把大批量的货分散装到不同的船上,而大船却减少了这种选择机会。码头营运商为了迎合大船的需要,必须更换设备,订购高度更高、吊臂更长的岸边起重机。港口管理局和运输主管部门必须投资建设更深的航道和港池以及更强大的集疏运基础设施。货运代理公司和物流公司必须时刻警惕提防大船可能引起的货物延迟或运输链条中断,并付出额外的协调成本和交易成本。大船可能导致卡车公司、驳船公司和铁路公司的运行中断和拥堵。最后,一艘20000TEU船万一在海上出事,对施救公司来说可能因为缺少相匹配的设备与能力而束手无策;船舶全损与货物灭失给保险公司带来的赔偿额可能高达20亿美元;沉没的货物对环境造成的潜在破坏力更是不可估量。

班轮公司订造大船之前,通常不会征询运输产业链上的相关行业与企业,也不会事先向各有关方面进行协调或提出警示。甚至一家码头营运商也会因同在一个集团内的班轮公司新型大船的突然问世而惊诧莫名。很多人认为班轮公司往往将他们的标准强加给友邻行业,并强迫人家遵照执行,而没有事先让人家做好转型的充分准备。集装箱船大型化的跳跃式进程,迫使运输链条上的相关行业做出革命性的飞跃,而不是循序渐进式的发育成长。

WSC

班轮运输业是盈利菲薄的充分竞争行业。运价承受着巨大的市场压力。只要班轮公司通过削减成本和提高效率而获得利润的提升,市场力量就立刻会让他们的顾客以打压运价的形式分享蛋糕

据行业咨询机构德鲁里航运咨询公司说,从1998年到2013年,燃油价格上涨790%。按集装箱运价指数计算,同期集装箱平均名义运价仅上升3%;而考虑通货膨胀因素以后,这15年中,集装箱实际运价下跌20%

如此严峻的盈利性挑战迫使承运商不断地挤压成本、提高效率。通过船舶大型化,承运商可以同时获得规模经济和降低燃油成本双重好处,这正是近几年来推动船舶大型化的重要原因。

燃油成本占据一艘集装箱船营运成本的大部分比重。寻求降低成本的途径,自然首先就会瞄准燃油这一个最大的目标。慢速航行的措施收获了降低燃油成本的效益,而船舶大型化则能够更进一步地降低平均每一集装箱运量的燃油成本。因而,从经济学上来说,船舶大型化趋势是不可避免的。

环境法规同样鼓励和奖励船舶大型化。制订环境法规的目的是为了减少船舶的废气排放。在北海、波罗的海和美国东西两岸的排放控制区”(ECA)只允许使用价格昂贵的低硫燃油。全球低硫燃油法规也将于20202025年生效。此外还将严格限制船舶二氧化碳排放。这些法规的推行必将继续迫使班轮运输业使用高成本燃油,同时鼓励承运商进一步减少船舶的废气排放和提高能源效率。显然,这些环境法规是班轮运输业使用更大型、更高效船舶的重要理由。这类大船在环境方面的效益就是使运送的每一TEU货物产生的废气更少。由于环境法规的力度不会减弱,相反只会越来越强硬,所以船舶大型化的推动力量只会越来越强大。




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